El asombroso Pato Porrón Bola, un ave acuática única de Colombia

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El Pato Porrón bola (Aythya affinis) es una fascinante especie de ave acuática que se puede encontrar en Colombia y otros países de Sudamérica. Este peculiar pato tiene una cabeza y cuello de color gris azulado y un cuerpo marrón rojizo, pero lo que más llama la atención es la prominente protuberancia esférica que tiene en la base del pico.

La primera vez que vi un Pato Porrón bola me quedé maravillada. Su inusual bola en el pico le da un aspecto gracioso y distintivo. En este artículo te contaré todo sobre el modo de vida, reproducción, dieta y estado de conservación de esta especie para que puedas apreciar mejor a este magnífico ave.

Características Físicas

El Pato Porrón bola tiene un plumaje distintivo. Los machos adultos tienen la cabeza y cuello de color gris azulado, con el pecho negro y el dorso y flancos de color marrón rojizo. Su característica más notable es la prominente bola esférica de color azul brillante en la base del pico.

Las hembras tienen un plumaje más apagado en tonos marrones, aunque conservan la distintiva esfera azul en el pico. Sus patas son anaranjadas y están adaptadas para impulsarse bajo el agua.

Los Patos Porrones bola son aves migratorias que pasan los meses de invierno en Colombia y el norte de Sudamérica. 

pato porron bola

Hábitat y Dieta

Los Patos Porrones bola son aves migratorias que pasan los meses de invierno en Colombia y el norte de Sudamérica.

Durante la primavera, emprenden un largo viaje de más de 5,000 km hacia el norte, llegando hasta Canadá y Alaska para anidar y reproducirse.

Son patos buceadores que obtienen su alimento sumergiéndose en lagos, lagunas, estanques y ríos de aguas calmas.

Su dieta consiste principalmente en plantas acuáticas, pequeños moluscos, insectos acuáticos y huevos de pescado. Gracias a sus patas palmadas pueden impulsarse con facilidad bajo el agua en busca de alimento.

Reproducción

La época de apareamiento comienza cuando llegan a los humedales del norte en primavera.

Los machos cortejan elaboradamente a las hembras exhibiendo sus vistosos colores y persiguiéndolas en el agua.

Una vez formadas las parejas, la hembra construye un nido de vegetación acolchada cerca del agua y pone de 5 a 15 huevos de color crema.

Durante la incubación, el macho permanece cerca para proteger a la hembra y al nido.

Los polluelos nacen tras 24-29 días de incubación y son capaces de nadar y buscar alimento pocas horas después de la eclosión.

Ambos padres se encargan de criar a los polluelos, que están listos para el vuelo migratorio al sur unos 45-55 días después de haber nacido.

Pato Porrón Bola

Estado de Conservación

Desafortunadamente, la población de Patos Porrones bola ha disminuido en las últimas décadas debido a la pérdida de humedales, la contaminación del agua, la caza excesiva y el cambio climático.

Por esto se considera casi amenazada según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Sin embargo, todavía se pueden observar en lagunas y humedales de Colombia si sabes dónde buscar.

Es importante crear conciencia y proteger sus hábitats para que podamos seguir disfrutando de su presencia en los humedales de Colombia por muchos años más.

¿Dónde Observar al Pato Porrón Bola en Colombia?

Uno de los mejores lugares es el Parque Nacional Natural Laguna de la Cocha en el departamento de Nariño. Allí puedes ver Patos Porrones bola buceando en las cristalinas aguas del lago en busca de alimento.

Otro sitio excelente para avistarlos es el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya en Risaralda. Cientos de estas singulares aves llegan allí cada invierno procedentes de Norteamérica. Ver su graciosa bola en el pico mientras nadan y se zambullen es todo un espectáculo.

Si vas al norte del país, puedes encontrar Patos Porrones bola en el Parque Nacional Natural Los Flamencos en la Guajira. Esta reserva alberga una de las mayores poblaciones de flamencos del mundo y también es refugio de los Porrones bola durante los meses fríos del año.

Una de las mejores épocas para observarlos es entre julio y septiembre, cuando están en pleno proceso de mudar su plumaje. Los machos tienen un plumaje especial de cortejo que los hace verse muy vistosos antes de emprender su largo viaje hacia el norte.

Curiosidades del Pato Porrón Bola

El porrón bola (Aythya affinis) es un pato buceador de tamaño mediano que se encuentra en América del Norte, América Central y el Caribe. Es una especie relativamente común, pero hay algunas curiosidades sobre ella que quizás no conozcas.

1. Su nombre se debe a su cabeza redonda

El nombre común del porrón bola se debe a su cabeza redonda, que es más grande que la de otros patos buceadores. Esta característica le ayuda a bucear más eficientemente, ya que le permite acumular más aire en sus pulmones.

2. Es un excelente buceador

El porrón bola es un excelente buceador, y puede sumergirse a profundidades de hasta 10 metros. Puede permanecer bajo el agua durante unos 30 segundos, y utiliza sus patas para impulsarse a través del agua.

3. Su dieta se basa en plantas y animales

El porrón bola se alimenta de una variedad de plantas y animales, incluyendo algas, plantas acuáticas, insectos, crustáceos y pequeños peces. Es un importante dispersor de semillas, ya que sus excrementos ayudan a propagar las plantas acuáticas.

4. Es una especie migratoria

El porrón bola es una especie migratoria, y pasa el invierno en el sur de Estados Unidos, México, América Central y el Caribe. En primavera, migra al norte para reproducirse.

5. Está clasificado como especie de preocupación menor

La población mundial de porrón bola se estima en unos 2 millones de individuos. La especie está clasificada como de preocupación menor por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sin embargo, existen algunas amenazas potenciales para la especie, como la pérdida de hábitat y la contaminación.

 

Algunas curiosidades adicionales sobre el porrón bola:

  • Es un pato muy social, y se congrega en grandes grupos durante la migración y la reproducción.
  • Los machos son más coloridos que las hembras, y tienen una cabeza marrón oscuro con una mancha blanca en la frente. Las hembras son de color marrón claro con una cabeza gris.
  • El porrón bola es un ave ruidosa, y emite una variedad de vocalizaciones, incluyendo graznidos, silbidos y gruñidos.

Preguntas Frecuentes

este singular pato está en estado de vulnerabilidad, y si no se protegen sus hábitats y zonas de cría va a desaparecer.

Preguntas y dudas sobre el Porrón Bola

El porrón bola (Aythya affinis) y el porrón bastardo (Aythya ferina) son dos especies de patos buceadores que se encuentran en América del Norte y Europa. Las dos especies son similares en apariencia, pero hay algunas diferencias clave que las distinguen.

El porrón bola es un poco más pequeño que el porrón bastardo, con una longitud media de 40-45 cm. El porrón bola también tiene una cabeza más redonda y un pico más corto que el porrón bastardo.

En la época de reproducción, el macho del porrón bola tiene la cabeza de color marrón oscuro con una mancha blanca en la frente. El macho del porrón bastardo tiene la cabeza de color marrón oscuro con una mancha verde en la frente.

El porrón bola está clasificado como especie de preocupación menor por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La población mundial de porrón bola se estima en unos 2 millones de individuos.

Sin embargo, existen algunas amenazas potenciales para la especie, como la pérdida de hábitat y la contaminación. La pérdida de hábitat es una amenaza importante para el porrón bola, ya que se alimenta en humedales. La contaminación también puede ser una amenaza, ya que puede dañar las plantas y animales que el porrón bola come.

Sí, el porrón bola es un pato migratorio. Pasa el invierno en el sur de Estados Unidos, México, América Central y el Caribe. En primavera, migra al norte para reproducirse.

La migración del porrón bola es un viaje largo y peligroso. Los patos deben volar miles de kilómetros para llegar a sus zonas de invernada y de reproducción.

El porrón bola se reproduce en primavera. El macho atrae a la hembra emitiendo una variedad de vocalizaciones. Una vez que la pareja se ha formado, construye un nido en el suelo, cerca de un cuerpo de agua.

La hembra pone entre 7 y 12 huevos, que incuban durante unos 28 días. Los polluelos nacen con plumas y pueden volar a los pocos días de nacer.

Los principales depredadores del porrón bola son los mamíferos carnívoros, como los zorros, los coyotes y las águilas. Los patos también pueden ser atacados por peces grandes, como los tiburones y los lucios.

El porrón bola es un importante depredador de insectos y otros invertebrados acuáticos. También es un importante dispersor de semillas, ya que sus excrementos ayudan a propagar las plantas acuáticas.

Conclusión

El Pato Porrón bola es sin duda una de las aves acuáticas más singulares que podemos encontrar en Colombia y Sudamérica. Su llamativo pico con forma de bola y su distintivo plumaje gris y marrón lo hacen fácil de identificar para los amantes de la observación de aves.

Aunque su población se ha visto afectada por diversas amenazas, todavía hay oportunidades de avistarlo en algunos humedales si visitamos en la época adecuada del año.

Es una especie que realiza increíbles migraciones de miles de kilómetros entre el sur y el norte del continente americano. Como Colombianos debemos sentirnos afortunados de ser anfitriones temporales de esta ave única durante los meses de invierno y así mismo debemos proteger sus hábitats.

Les dejo con la invitación a buscar y admirar al asombroso Pato Porrón bola para que se maravillen de la diversidad natural que tenemos en el país.

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín es una destacada bióloga ecuatoriana que ha dedicado su vida al estudio de los seres vivos y sus procesos vitales. Nacida y criada en Quito, pero de padres españoles, desde pequeña mostró un gran interés por la naturaleza y los ecosistemas, lo que la llevó a estudiar Biología en la prestigiosa Universidad Central del Ecuador.

Tras completar con honores su licenciatura, Gabriela decidió continuar su formación académica y se trasladó a México, donde cursó un doctorado en Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).