Cangrejo de Manglar Tigre: Todo lo que necesitas saber

Bienvenidos a Animales de Colombia

Con su vivo color rojo y amarillo brillante, el cangrejo tigre de los manglares (Goniopsis pulchra) aporta un toque tropical a la maraña de manglares fangosos de la costa del Pacífico colombiano.

Este encantador crustáceo desempeña un papel indispensable en este intrincado ecosistema, al tiempo que se enfrenta a las amenazas moderadas del desarrollo costero.

¡Ven y sumérgete en el fascinate mundo e este cangrejo del Mangar Tigre!

Características Físicas

El caparazón del cangrejo tigre de los manglares, o caparazón superior, muestra un impresionante tono rojo escarlata, complementado por manchas amarillas alrededor de los bordes que se asemejan a rayas de tigre.

Dos ojos negros y brillantes asoman por la parte delantera de su cuerpo bajo un par de cortos globos oculares. Un par de antenas rojas y patas amarillas con bandas rojas se extienden a ambos lados del cuerpo.

Estos pequeños cangrejos alcanzan un tamaño medio de 5 cm cuando son adultos.

Cangrejo de Manglar Tigre (Goniopsis pulchra)

Hábitat

Como su nombre indica, el cangrejo tigre de los manglares vive exclusivamente en los bosques de manglares, esos laberintos de árboles mareales tolerantes a la sal que ocupan las costas tropicales y subtropicales.

Prospera entre el fango y las enmarañadas raíces de los manglares de aguas salobres donde los ríos desembocan en el mar.

Los manglares filtran los contaminantes de las aguas continentales, protegen las costas de las tormentas y la erosión, y sirven de ricos criaderos para la diversa vida marina.

El cangrejo tigre de los manglares desempeña un papel vital en el mantenimiento de este ecosistema.

Dieta y Hábitos Alimenticios

El cangrejo tigre de los manglares hace gala de su ingenio cuando busca alimento entre las raíces de los manglares y las marismas adyacentes.

Equipados con una gran pinza trituradora, estos pequeños cangrejos se alimentan principalmente de hojarasca, pero también ingieren algas, pequeños mariscos e incluso peces muertos arrastrados por las mareas.

Su dieta variada y su refugio en los manglares hacen que estos cangrejos sean muy resistentes a pesar de las amenazas de la contaminación, la pérdida de hábitat y la sobreexplotación de mariscos en los eslabones superiores de la cadena alimentaria.

Cangrejo de Manglar Tigre

Reproducción y Comportamiento

Durante la época de apareamiento, los machos del cangrejo tigre del manglar cortejan vocalmente a las hembras tamborileando rápidamente con sus pinzas.

Tras el apareamiento, las hembras migran río abajo hacia las aguas costeras para liberar sus huevos.

Las larvas flotan y se alimentan entre el plancton oceánico, regresando finalmente a los manglares tras la metamorfosis para completar su ciclo vital.

Como criaturas principalmente nocturnas, estos cangrejos pasan el día escondidos en madrigueras bajo las raíces de los manglares para evitar el calor y a depredadores como las aves costeras.

En determinadas estaciones, pueden congregarse en grandes grupos en un solo árbol.

Su comportamiento social temporal tiene probablemente fines de seguridad, reproducción o búsqueda eficaz de alimento.

cangrejo tigre

Estado de Conservación y Amenazas

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica actualmente al cangrejo tigre de los manglares como especie de Preocupación Menor.

Sin embargo, los expertos han realizado hasta ahora muy pocas investigaciones sobre la población total o el área de distribución de esta especie.

Su presencia generalizada a lo largo de las costas tropicales occidentales le proporciona cierta protección por ahora, pero el continuo crecimiento de la población y el desarrollo plantean amenazas para el futuro de este vibrante cangrejo.

La deforestación de los manglares amenaza directamente a todas las especies que dependen de este hábitat, incluido el cangrejo tigre de los manglares.

Las poblaciones costeras talaron aproximadamente un tercio de los manglares de todo el mundo en 2020.

Colombia conserva casi una cuarta parte de sus manglares históricos a lo largo de la costa del Pacífico, pero un mayor desarrollo sin intervención podría destruir este hábitat esencial.

Otras amenazas proceden de la contaminación que arrastran los ríos hasta los manglares.

La escorrentía agrícola introduce pesticidas, los escombros obstruyen los hábitats de alimentación y los vertidos de petróleo de las perforaciones marinas podrían devastar ecosistemas de manglares enteros.

Sin embargo, su resistencia hasta ahora indica que hay esperanza para la conservación del carismático cangrejo tigre de los manglares.

Hay que seguir trabajando para proteger los manglares que quedan y restaurar los que ya han sido dañados por la actividad humana.

Si se presta atención al desarrollo responsable de las zonas costeras, el singular cangrejo tigre de los manglares podrá seguir prosperando en Colombia en los años venideros.

La vibrante belleza y la contribución ecológica de este pequeño pero poderoso cangrejo dependen de la conservación de su delicado hogar en los manglares.

Comportamiento

Como criaturas principalmente nocturnas, los crustáceos chacales de Hancock se esconden entre troncos y paquetes de hojas durante las horas diurnas y emergen al anochecer para vagar y alimentarse al amparo de la oscuridad.

Sus niveles de actividad aumentan durante las estaciones húmedas, cuando los ríos se hinchan y fluyen con mayor rapidez, basándose en esas adaptaciones estructurales como las garras agrandadas y los swimmerets (apéndices pequeños ubicados debajo de su abdomen.), de la cola para navegar a través de las rápidas corrientes por los fondos rocosos.

En sus hábitats crípticos muestran comportamientos territoriales, con grandes machos que compiten agresivamente por los mejores lugares para aparearse.

Sin embargo, fuera de los contextos de reproducción, estos camarones tienden a congregarse en gran número,  lo que sugiere una tendencia a formar cardúmenes o enjambres.

Es probable que su estructura social les proporcione seguridad a través del número en medio de la variedad de depredadores que ocupan las ricas redes de agua dulce de Colombia.

Goniopsis pulchra cangrejo

Curiosidades del Cangrejo de Manglar Tigre

El cangrejo de manglar tigre (Goniopsis pulchra) es una especie de crustáceo decápodo que habita en los manglares de las costas del Pacífico y Atlántico de América Central y del Sur. Es una especie común y abundante, y juega un papel importante en los ecosistemas de manglar.

Algunas curiosidades sobre el cangrejo de manglar tigre:

  • Su nombre se debe a las rayas negras que tiene en el caparazón. Estas rayas le ayudan a camuflarse entre las raíces y los troncos de los manglares.
  • Es una especie omnívora. Se alimenta de una variedad de alimentos, incluyendo plantas, animales pequeños y detritus.
  • Es un animal muy activo. Puede correr a velocidades de hasta 10 km/h.
  • Es una especie muy territorial. Los machos defienden sus territorios de otros machos.
  • Es una especie importante para el ecosistema de manglar. Ayuda a descomponer la materia orgánica, lo que ayuda a mantener la salud de los manglares.

 

Algunos datos adicionales sobre el cangrejo de manglar tigre:

  • El tamaño del cangrejo de manglar tigre varía según la especie. Los machos suelen ser más grandes que las hembras. El tamaño promedio de un cangrejo de manglar tigre es de unos 10 cm de largo.
  • El ciclo de vida del cangrejo de manglar tigre dura unos dos años. Los huevos eclosionan en larvas que nadan libremente. Las larvas se desarrollan en cangrejos juveniles que viven en el agua. Los cangrejos juveniles se mudan varias veces antes de alcanzar la madurez sexual.
  • El cangrejo de manglar tigre es una especie importante para la pesca comercial. Se capturan en grandes cantidades y se utilizan para consumo humano.

 

El cangrejo de manglar tigre es una especie fascinante que desempeña un papel importante en los ecosistemas de manglar. Es un animal que merece nuestra atención y protección.

Preguntas Frecuentes

el cangrejo de manglar tigre, aunque no está en peligro de extinción, si que debemos preservar su hábitat y evitar la pesca indiscriminada.

Preguntas y dudas sobre el Cangrejo de Manglar Tigre

Aunque tiene un aspecto intimidatorio por su gran tamaño y sus pinchos, el cangrejo tigre de los manglares no suele ser agresivo con los humanos a menos que se le provoque. Sin embargo, sus fuertes pinzas pueden dar mordiscos dolorosos si se le amenaza o se le manipula descuidadamente.

El cangrejo tigre de los manglares utiliza materiales como algas, coral, esponjas y barro para camuflarse de depredadores y presas. Sus adornos también les ayudan a regular la temperatura corporal y la humedad en sus pantanosos hábitats de manglar.

 El cangrejo tigre de los manglares puede llegar a medir más de 16 pulgadas de pinza a pinza. Sólo su cuerpo suele medir 15 cm de ancho, sin contar sus largas patas y pinzas extendidas.

 La esperanza de vida típica del cangrejo tigre de los manglares se estima entre 30 y 60 años. Es probable que algunos de los ejemplares más grandes superen esta edad.

El chacal de Hancock es un importante recurso económico para la región amazónica. Se pesca comercialmente para su consumo humano.

El chacal de Hancock enfrenta una serie de amenazas, incluyendo la contaminación, la sobrepesca y la pérdida de hábitat.

Conclusión

El cangrejo tigre de los manglares muestra una notable adaptabilidad a su hábitat intermareal. Esta especie, hábil trepadora, navega por los manglares con facilidad, encontrando refugio de los depredadores y accediendo a fuentes de alimento más amplias que muchas especies de cangrejos limitadas al suelo. 

Su naturaleza nocturna le proporciona alivio del calor diurno, al tiempo que reduce la competencia por los recursos y se esconde de las aves hambrientas. Con sus robustas pinzas, el cangrejo extrae nutrientes de caparazones resistentes y abre las hojas frescas de los manglares.

Aunque es un cangrejo grande, se mueve con rapidez para cazar mejor a sus presas y eludir su captura en el expuesto sistema de manglares. A pesar de la creciente pérdida de hábitat, la tenacidad del cangrejo tigre de los manglares y su peculiar conjunto de habilidades le permiten persistir en manglares adecuados de todo el mundo.

Sus pinzas especializadas, sus fuertes extremidades, su duro caparazón y su capacidad para modular su comportamiento en función de las condiciones del hábitat parecen adaptados de forma única a la precaria zona de manglares, que fluctúa constantemente entre influencias marinas, terrestres y de agua dulce.

El camino evolutivo que dio lugar a una criatura tan singular promete nuevos descubrimientos a quienes se dediquen a seguir estudiando los bosques estuarinos que esta especie llama hogar.

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín es una destacada bióloga ecuatoriana que ha dedicado su vida al estudio de los seres vivos y sus procesos vitales. Nacida y criada en Quito, pero de padres españoles, desde pequeña mostró un gran interés por la naturaleza y los ecosistemas, lo que la llevó a estudiar Biología en la prestigiosa Universidad Central del Ecuador.

Tras completar con honores su licenciatura, Gabriela decidió continuar su formación académica y se trasladó a México, donde cursó un doctorado en Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).