El Chigüire del Amazonas

El chigüire, (Hydrochoerus hydrochaeris) también conocido como carpincho, capincho, chigüiro o capibara, es el roedor más grande del mundo.

Pertenece a la familia de los cávidos y habita en manadas en regiones de climas tropicales y templados, siempre cerca del agua en humedales del este de Panamá y en Sudamérica, al norte y oriente de los Andes, hasta el centro de la Argentina.

En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre este fascinante animal, que es uno de los representantes más emblemáticos de la fauna de la amazonia colombiana.

Características del Chigüire

El chigüire tiene un cuerpo robusto y rechoncho, con una cabeza grande y redonda, un hocico corto y unos ojos pequeños y saltones. Sus orejas son redondeadas y tienen una buena audición.

Su pelaje es áspero y denso, de color marrón oscuro o grisáceo, con algunas manchas más claras en el vientre y el cuello. Su cola es muy corta y apenas visible.

El chigüire tiene unas patas cortas pero fuertes, con cuatro dedos en las delanteras y tres en las traseras. Sus pies están adaptados para nadar y caminar sobre el barro, ya que tienen unas membranas interdigitales que les permiten desplazarse con facilidad por el agua.

Sus uñas son largas y afiladas, y les sirven para defenderse de los depredadores.

El chigüire puede medir entre 1 y 1,3 metros de longitud, y pesar entre 35 y 65 kilogramos. Los machos suelen ser más grandes que las hembras, y se distinguen por tener unas glándulas odoríferas en el hocico, llamadas morrillos, que usan para marcar su territorio y atraer a las hembras.

Capibara de los llanos

Características del Chigüire

El Chigüire es un animal de gran tamaño, siendo el más grande de la familia de los roedores.

Los adultos pueden alcanzar hasta 1.8 metros de longitud y pesar entre 22 y 45 kilogramos.

Su cuerpo es alargado y está cubierto de un pelaje corto y denso que es impermeable, lo cual les permite mantenerse secos y protegidos en su hábitat acuático.

El color del pelaje varía desde marrón oscuro hasta casi negro, lo que les ayuda a camuflarse en su entorno.

Hábitat del Chigüire

El chigüire es un animal semiacuático que vive en zonas húmedas con abundante vegetación. Se le puede encontrar en lagos, ríos, pantanos, ciénagas, esteros y sabanas inundables.

Prefiere las aguas tranquilas y poco profundas, donde puede sumergirse y alimentarse sin dificultad.

El chigüire es un animal muy adaptable que puede vivir en diferentes ecosistemas, desde los bosques tropicales hasta los pastizales.

Sin embargo, su hábitat está amenazado por la deforestación, la contaminación, la caza furtiva y la expansión agrícola y ganadera.

Se estima que hay unos 6 millones de chigüires en Sudamérica, pero su población está disminuyendo en algunos países.

En Colombia, el chigüire se distribuye principalmente en la región amazónica, donde forma parte de la rica biodiversidad de este territorio.

También se le puede encontrar en otras regiones como la Orinoquía, el Magdalena Medio y el Valle del Cauca.

Capibara amazónica

Reproducción del Chigüire


El chigüire es un animal social que vive en grupos de entre 10 y 20 individuos, liderados por un macho dominante que se encarga de proteger y reproducir con las hembras.

Los grupos suelen estar formados por varios machos subordinados, varias hembras adultas y sus crías. Los chigüires se comunican entre sí mediante sonidos, gestos y olores.

El chigüire tiene una reproducción polígama, es decir, que el macho dominante se aparea con varias hembras durante la época reproductiva, que suele coincidir con la temporada de lluvias.

El cortejo consiste en perseguir a la hembra por el agua hasta que ella acepta al macho.

La gestación dura unos 150 días, tras los cuales la hembra da a luz entre una y ocho crías (normalmente cuatro), que nacen totalmente desarrolladas y con los ojos abiertos.

Las crías pueden nadar desde el primer día de vida y se alimentan de la leche materna.

 

Capibaras

Comportamiento del Chigüire

Los chigüiros son animales sociales y comunicativos que emiten una variedad de sonidos para expresar sus emociones y advertir a sus compañeros de posibles amenazas.

Los chigüiros también se acicalan entre ellos para reforzar los lazos familiares y jerárquicos. Los chigüiros son monógamos y fieles a su pareja durante toda la vida.

Los machos ayudan a cuidar a las crías, que nacen con pelo y dientes y pueden seguir a su madre desde el primer día.

Los chigüiros pueden permanecer bajo el agua hasta cinco minutos y tienen unos ojos, unas orejas y unas narices ubicados en la parte superior de la cabeza para poder asomarse a la superficie sin exponerse demasiado.

Es el Chigüire una especie en peligro de extinción?

El chigüire es una especie que se encuentra amenazada por diversas causas, entre las que se destacan la pérdida y fragmentación de su hábitat por la deforestación.

La agricultura y la urbanización; la caza furtiva para el consumo de su carne y piel; el tráfico ilegal como mascota exótica; la competencia y el contagio de enfermedades por especies introducidas; y el cambio climático que altera los ciclos hidrológicos y afecta la disponibilidad de recursos.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el chigüire se encuentra en la categoría de Preocupación Menor (LC), lo que significa que no está en peligro inminente de extinción, pero que podría estarlo si no se toman medidas para protegerlo

capibara con su cría a cuestas

Preguntas Frecuentes

¿acabaremos con el Chigüire?

Todas tus dudas aqui

El chigüire del amazonas se alimenta principalmente de plantas acuáticas y terrestres, como hierbas, juncos, cañas, frutos y cortezas. Puede consumir hasta 8 kilos de vegetación al día. También necesita beber mucha agua para mantenerse hidratado.

El chigüire del amazonas se reproduce durante todo el año, pero con mayor frecuencia en la época de lluvias. Los machos compiten por el dominio de un grupo de hembras, con las que se aparean en el agua. El periodo de gestación dura unos 150 días y las hembras pueden parir entre uno y ocho crías por camada. Las crías nacen con pelo y dientes y pueden seguir a su madre desde el primer día.

El chigüire del amazonas tiene varios depredadores naturales, como el jaguar, el puma, el caimán, la anaconda y el águila harpía. También es cazado por el ser humano, que lo aprovecha para su carne, su piel y su grasa. El chigüire se defiende usando sus fuertes dientes y huyendo al agua, donde puede sumergirse hasta cinco minutos.

El chigüire del amazonas es un animal muy social, que vive en grupos de hasta 20 individuos, liderados por un macho dominante. Se comunican entre sí mediante sonidos, olores y posturas corporales. Son activos durante el día y la noche, pero descansan durante las horas más calurosas. Se refrescan en el agua y se protegen del sol con una sustancia rojiza que segregan por unas glándulas.

El chigüire del amazonas es una especie clave para el equilibrio ecológico de su hábitat. Al alimentarse de plantas acuáticas, evita que estas se sobrepongan y oxigena el agua. Al ser presa de otros animales, contribuye a la cadena alimenticia. Además, al defecar en el agua, fertiliza el suelo y favorece el crecimiento de otras plantas.

El chigüire del amazonas no está en peligro de extinción, pero sí sufre algunas amenazas que ponen en riesgo su supervivencia. Entre ellas se encuentran la pérdida y fragmentación de su hábitat por la deforestación, la agricultura y la urbanización; la caza furtiva y comercial para su aprovechamiento; y las enfermedades infecciosas transmitidas por otros animales domésticos o silvestres.

Conclusión

Los chigüiros son una especie importante para el equilibrio ecológico de los humedales sudamericanos, ya que contribuyen a la dispersión de semillas, al control de la vegetación y al mantenimiento de la calidad del agua.

Sin embargo, los chigüiros también enfrentan varias amenazas, como la caza furtiva, la pérdida de hábitat, la contaminación y las enfermedades. Por eso, es necesario proteger a estos fascinantes roedores que forman parte del patrimonio natural y cultural de Sudamérica.

El chigüire es un animal emblemático de Sudamérica, que forma parte de la cultura y la tradición de muchos pueblos indígenas y campesinos. Además, cumple un importante rol ecológico como dispersor de semillas, presa de otros depredadores y regulador del ciclo del agua.

Por estas razones, es necesario conservar al chigüire como parte del patrimonio natural y cultural de nuestro continente.

Picture of Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín es una destacada bióloga ecuatoriana que ha dedicado su vida al estudio de los seres vivos y sus procesos vitales. Nacida y criada en Quito, pero de padres españoles, desde pequeña mostró un gran interés por la naturaleza y los ecosistemas, lo que la llevó a estudiar Biología en la prestigiosa Universidad Central del Ecuador.

Tras completar con honores su licenciatura, Gabriela decidió continuar su formación académica y se trasladó a México, donde cursó un doctorado en Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).