El Tapir de la Amazonía, el gigante de la selva

¿Has escuchado hablar alguna vez del tapir amazónico?

Si estás interesado en los animales de la selva de Colombia,  seguramente querrás saber más acerca de esta especie. En este artículo, te presentaré al tapir, un animal gigante que habita en las selvas tropicales de América del Sur.

El tapir de la Amazonia, (Tapirus terrestris) también conocido como danta o anta, es un mamífero herbívoro perteneciente a la familia Tapiridae.

Es el tapir más grande y el mayor mamífero terrestre de América del Sur, pudiendo llegar a medir hasta 2 metros de longitud y pesar más de 300 kg.

Se encuentra en peligro de extinción debido a la caza furtiva y la pérdida de su hábitat natural.

Características del Tapir del Amazonas

El tapir de la Amazonia tiene un pelaje grueso y corto que va desde el marrón oscuro hasta el gris claro. Tiene una cabeza grande y alargada, con una trompa prensil que utiliza para alimentarse de hojas, frutas y ramitas. Tienen pequeñas orejas redondeadas y ojos oscuros.

Sus patas son cortas pero fuertes y cuentan con cuatro dedos en la delantera y tres en la trasera. El tapir de la Amazonia tiene un cuerpo robusto y una cola corta.

El tapir amazónico es uno de los animales más grandes de la selva. Esta especie puede llegar a medir hasta 2 metros de largo y pesar más de 300 kilos. A pesar de su gran tamaño, es un animal muy tranquilo y pacífico que se alimenta de frutas, hojas y ramas de los árboles.

Algunos expertos en la selva lo conocen también como danta, aunque este término también se refiere a otras especies de animales. Pero ¿Qué hace tan especial al tapir amazónico?

Para empezar, esta especie es un animal clave en el ecosistema de la selva. Como muchos otros animales herbívoros, el tapir ayuda a mantener el equilibrio de la flora y la fauna de la selva al dispersar las semillas de las plantas que consume.

Además, su gran tamaño lo convierte en una especie importante para los depredadores de la selva, como los jaguares, quienes lo cazan para sobrevivir.

El tapir también es importante para las culturas indígenas de la región. Muchas comunidades utilizan su piel para elaborar vestimenta y su carne para alimentarse. A pesar de ello, existen leyes y regulaciones que protegen al tapir y limitan su caza.

Tapir del amazonas colombiano

Hábitat del Tapir

El tapir de la Amazonia vive en la selva tropical de América del Sur, principalmente en la cuenca del Amazonas, pero también en otros lugares como la Guayana Francesa, Bolivia y Perú.

Prefieren vivir cerca de ríos, arroyos y pantanos y pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, ya que les proporciona protección contra los depredadores y les permite mantenerse frescos en el clima cálido de la selva tropical.

El tapir de la Amazonia es una especie solitaria y nocturna, y se alimenta principalmente de hojas, ramitas y frutas.

Dentro de su área de distribución, el tapir amazónico puede encontrarse en diversos hábitats, como selvas tropicales de tierras bajas, bosques montanos y bosques pantanosos. Prefiere zonas con vegetación densa y acceso a fuentes de agua como ríos, arroyos y estanques.

Como herbívoro, ayuda a mantener el equilibrio de la flora y la fauna dispersando las semillas de las plantas que consume. 

Por desgracia, el tapir amazónico se enfrenta a amenazas debido a la pérdida de hábitat por la deforestación, la caza y la competencia con el ganado doméstico.

Se están realizando esfuerzos de conservación para proteger esta especie y su hábitat, incluida la creación de zonas protegidas y la aplicación de normativas sobre caza y comercio.

 

Reproducción del Tapir del Amazonas

La reproducción del tapir de la Amazonia se produce una vez al año, y la hembra da a luz a una sola cría después de un período de gestación de aproximadamente 13 meses.

La cría es amamantada por la madre durante los primeros seis meses de vida y luego comienza a comer vegetación.

Los jóvenes tapir de la Amazonia permanecen con sus madres hasta que alcanzan la madurez sexual a los 2 o 3 años.

La reproducción del tapir del amazonas es vivípara, es decir, la cría se desarrolla dentro del vientre de la madre.

La hembra alcanza la madurez sexual entre los tres y los cinco años, mientras que el macho tarda un poco más.

El apareamiento suele ocurrir en el agua. Por lo general, nace una sola cría, que tiene manchas y rayas blancas que le ayudan a camuflarse entre la vegetación .

La cría se desteta a los seis meses y se independiza al año.

TAPIR COMIENDO

Alimentación del Tapir

El tapir de la Amazonia es un animal herbívoro que se alimenta principalmente de hojas, ramitas y frutas.

Pueden comer hasta 80 kg de alimento al día y son considerados «jardineros» del bosque debido a su papel en la dispersión de semillas y la fertilización del suelo con sus heces.

Se caracteriza por tener una trompa flexible que usa para arrancar hojas, ramas, frutos y flores de las plantas.

Es un animal nocturno que se alimenta principalmente de frutos, que constituyen más del 30% de su dieta.

Además, el tapir del Amazonas consume hojas de diferentes especies vegetales, y en menor medida, raíces y brotes.

El tapir del Amazonas puede comer hasta 40 kilogramos de vegetación al día, lo que representa el 8% de su peso corporal.

Comportamiento del Tapir

Es importante mencionar que, aunque el tapir amazónico es un animal pacífico, es mejor mantener una distancia prudente y no acercarse demasiado, ya que podría sentirse amenazado y reaccionar de manera impredecible.

Es un animal solitario y tímido. Durante el día, los tapires de la Amazonia suelen descansar en áreas sombreadas y seguras, y se alimentan durante las horas de la mañana y la tarde.

A menudo, se bañan en ríos y arroyos para refrescarse y evitar parásitos y mosquitos.

Los tapires de la Amazonia son animales muy tímidos y esquivos, lo que los hace difíciles de observar en la naturaleza. Cuando se sienten amenazados, pueden huir rápidamente hacia la seguridad del bosque o del agua.

A pesar de su tamaño, los tapires de la Amazonia son buenos nadadores y pueden cruzar ríos y arroyos con facilidad. También son capaces de correr a alta velocidad si es necesario,

Tapir en el agua
Tapir nadando en el río

¿El Tapir, es un animal en peligro de extinción?

El tapir del Amazonas es una especie en peligro de extinción debido a la pérdida de su hábitat y a la caza furtiva.

Por eso, es importante protegerlo y conservar su ecosistema, donde cumple un papel fundamental como dispersor de semillas y regulador de la vegetación.

Ahora que ya conoces al tapir amazónico, seguramente te preguntarás cómo puedes ayudar a proteger a esta especie y a su hábitat natural.

Una de las mejores maneras es apoyar a organizaciones que trabajan en la conservación de la selva y de los animales que la habitan.

Por ejemplo, puedes colaborar con organizaciones como WWF o Amazon Conservation Association, quienes trabajan en proyectos de conservación en la selva amazónica y protegen la biodiversidad de la región.

Preguntas Frecuentes

el tapir del amazonas un animal que tenermos la obligacion de proteger

Respondemos a todas las consultas de nuestros lectores sobre este maravilloso animal del Amazonas.

La trompa del tapir del amazonas es una prolongación flexible y móvil de su labio superior y su nariz. Le sirve para explorar su entorno, oler, respirar, beber, agarrar y arrancar las plantas de las que se alimenta.

El tapir del amazonas tiene una vista pobre, ya que sus ojos son pequeños y están situados a los lados de la cabeza. Esto le da un amplio campo visual, pero le dificulta enfocar los objetos y percibir los colores y los detalles.

El tapir del amazonas tiene un olfato muy desarrollado, que le permite detectar el alimento, el agua, los depredadores y los congéneres. El tapir del amazonas se comunica con otros tapires mediante señales olfativas que deja en su orina, sus heces y sus glándulas anales.

El tapir amazónico es un animal clave en el ecosistema de la selva, ya que ayuda a mantener el equilibrio de la flora y fauna al dispersar las semillas de las plantas que consume.

El tapir amazónico es un animal grande y pesado que puede llegar a medir hasta 2 metros de largo y pesar más de 300 kilos. Su pelaje es corto y denso, de color gris oscuro o negro.

El tapir del amazonas está clasificado como vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sus principales amenazas son la caza ilegal para el consumo de su carne y el uso de su piel, la pérdida y la degradación de su hábitat por la expansión agrícola, ganadera y minera, y el aislamiento genético por la fragmentación de las poblaciones.

Conclusión

Además, es importante educar a otras personas acerca de la importancia de la conservación de la selva y de los animales que la habitan. Comparte la información que has aprendido en este artículo y anímalos a que se unan a ti en esta causa.

El tapir amazónico es un animal impresionante que juega un papel importante en la selva amazónica. Esperamos que este artículo te haya dado una idea de la importancia de su conservación y te haya motivado a tomar medidas para proteger a esta especie y a su hábitat natural.

¡Juntos podemos hacer la diferencia!

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín es una destacada bióloga ecuatoriana que ha dedicado su vida al estudio de los seres vivos y sus procesos vitales. Nacida y criada en Quito, pero de padres españoles, desde pequeña mostró un gran interés por la naturaleza y los ecosistemas, lo que la llevó a estudiar Biología en la prestigiosa Universidad Central del Ecuador.

Tras completar con honores su licenciatura, Gabriela decidió continuar su formación académica y se trasladó a México, donde cursó un doctorado en Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).