El misterioso y endémico Gecko de la Isla San Jorge

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El Gecko de la Isla San Jorge (Aristelliger georgeensis) es una especie de lagartija endémica de la Isla San Jorge, ubicada en el archipiélago de las Islas Galápagos de Ecuador. Este peculiar gecko sólo se encuentra en esta pequeña isla volcánica de apenas 24 kilómetros cuadrados de extensión.

Características Físicas

El Gecko de la Isla San Jorge pertenece a la familia Sphaerodactylidae. Es una pequeña lagartija de color gris o café que mide aproximadamente 5 centímetros de longitud. Su cola es ligeramente más larga que su cuerpo.

Presenta una coloración críptica con manchas irregulares más oscuras, lo que le permite camuflarse muy bien sobre la corteza de los árboles y arbustos donde habita. Sus escamas tienen una textura áspera y rugosa.

Posee almohadillas adhesivas especiales en los dedos de sus patas, que le permiten adherirse y trepar sobre superficies verticales con gran facilidad. Sus ojos son grandes y tienen una pupila vertical como la de los felinos.

Gecko pestañudo

Hábitat y Comportamiento

El Gecko de la Isla San Jorge es una especie arborícola y nocturna. Habita principalmente en los bosques tropicales secos de la isla, preferentemente en árboles y arbustos de porte bajo.

Durante el día permanece oculto en grietas de los troncos, debajo de cortezas desprendidas o en huecos entre las ramas. Sale cuando cae la noche, para alimentarse de insectos y beber el rocío acumulado sobre las hojas.

Al sentirse amenazado, huye rápidamente trepando sobre los troncos y ramas. También es capaz de autotomizar su cola como mecanismo de defensa ante depredadores, la cual luego regenera.

Reproducción y Aimentación

Poco se conoce sobre los hábitos reproductivos del Gecko de la Isla San Jorge. Al igual que otros geckos, es probable que ponga dos huevos por puesta, los cuales esconde bajo troncos o entre grietas en las rocas.

Se estima que alcanzan la madurez sexual al año de edad. No presentan un periodo reproductivo marcado, sino que se reproducen durante todo el año, con picos luego de la estación lluviosa cuando el alimento es más abundante.

El Gecko de la Isla San Jorge es un lagarto insectívoro. Se alimenta principalmente de insectos como arañas, grillos, polillas y escarabajos, los cuales caza durante la noche.

Gracias a sus almohadillas adhesivas puede desplazarse sobre troncos y hojas en busca de insectos, los que atrapa lanzando su lengua pegajosa sobre ellos.

También aprovecha el rocío acumulado sobre las hojas como fuente de agua.

Gecko region insular de Colombia

Estado de Conservación

Debido a su limitada distribución y al impacto de las especies introducidas, el Gecko de la Isla San Jorge está catalogado como una especie en Peligro Crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La isla sufrió la introducción de animales domésticos y asilvestrados como cabras, ratas, gatos y hormigas, los cuales depredan sobre este gecko o compiten por su alimento. Además, la isla ha sufrido la degradación de su hábitat natural.

Se estima que en la actualidad su población total es inferior a 250 individuos maduros.

Por esto, se han tomado medidas de conservación como la erradicación de especies invasoras y la protección legal de su hábitat.

Sin embargo, se requiere más investigación y monitoreo para garantizar la supervivencia de este singular lagarto endémico de la isla de San Jorge.

Curiosidades del Gecko de la Isla San Jorge

  • Fue descrito científicamente en el año 1897. Su nombre científico rinde homenaje a la Isla San Jorge.
  • Solo se conocen dos poblaciones, una en la costa norte y otra en la costa sur de la isla, separadas por lava solidificada.
  • Los machos son ligeramente más pequeños que las hembras.
  • Su cola tiene un característico color azul celeste, más intenso cuando están juveniles.
  • Su esperanza de vida se estima entre 8 a 10 años.
  • Es el único reptil nativo terrestre de la Isla San Jorge.

Preguntas Frecuentes

el Gecko de la Isla San Jorge, es una especie única que solo vive en dicha isla de Colombia, debido al hábitat limitado, está en peligro crítico de extinción, no lo permitamos.

Preguntas y dudas sobreel Gecko de la Isla San Jorge

El Gecko de la Isla San Jorge (Aristelliger georgeensis) se distingue por:

  • Tamaño: Alcanza hasta 17 cm de longitud total, siendo más pequeño que otras especies del género Aristelliger.
  • Coloración: Presenta un color marrón con manchas dorsales oscuras y una línea vertebral clara. Los machos tienen manchas anaranjadas en la garganta.
  • Párpados: A diferencia de otros geckos, posee párpados móviles que le permiten parpadear.
  • Escamas: Las escamas dorsales son pequeñas y granulares, mientras que las ventrales son lisas y imbricadas.
  • Distribución: Se encuentra únicamente en la Isla San Jorge, Colombia.
  • Se han implementado diversas medidas para proteger al Gecko de la Isla San Jorge, como:

    • Creación de un área protegida: El Parque Nacional Natural Isla de San Jorge.
    • Programas de monitoreo: Seguimiento de las poblaciones de geckos.
    • Educación ambiental: Sensibilización a la comunidad local sobre la importancia de la especie.
    • Investigación científica: Estudios sobre la ecología y biología del gecko.
  • Se han implementado diversas medidas para proteger al Gecko de la Isla San Jorge, como:

    • Creación de un área protegida: El Parque Nacional Natural Isla de San Jorge.
    • Programas de monitoreo: Seguimiento de las poblaciones de geckos.
    • Educación ambiental: Sensibilización a la comunidad local sobre la importancia de la especie.
    • Investigación científica: Estudios sobre la ecología y biología del gecko.
  • Sí, es posible observar al Gecko de la Isla San Jorge en su hábitat natural, pero se recomienda hacerlo con un guía experimentado para evitar molestar a la especie y su ecosistema. Algunas recomendaciones son:

    • Visitar el Parque Nacional Natural Isla de San Jorge.
    • Contratar un guía local que conozca los mejores lugares para observar al gecko.
    • Realizar la visita durante la noche, cuando el gecko es más activo.
    • Respetar el hábitat natural del gecko y no molestar a la especie.
  • Puedes ayudar a proteger al Gecko de la Isla San Jorge:

    • Apoyando a las organizaciones que trabajan por su conservación.
    • Reduciendo tu huella de carbono y consumo de recursos.
    • Educando a otros sobre la importancia de la especie y su ecosistema.
    • Evitando la compra de productos que puedan provenir de la deforestación o la explotación ilegal de la Isla San Jorge.
  • El Gecko de la Isla San Jorge juega un papel importante en el ecosistema al controlar las poblaciones de insectos. Además, es una especie indicadora de la salud del ecosistema, ya que su presencia indica un ambiente sano y equilibrado.

Conclusión

El Gecko de la Isla San Jorge, con su distintiva coloración y sus párpados móviles, es un reptil único que habita los bosques húmedos de Colombia. Lamentablemente, se encuentra en Peligro de Extinción debido a la deforestación y otras amenazas.

Es importante proteger esta especie endémica, no solo por su valor intrínseco, sino también por su papel en el ecosistema. Si te interesa conocerlo, puedes visitarlo en áreas protegidas con la ayuda de un guía local.

Recuerda: la información sobre el Gecko de la Isla San Jorge es crucial para su supervivencia. ¡Ayúdanos a difundirla!

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín

Gabriela Fernández Marín es una destacada bióloga ecuatoriana que ha dedicado su vida al estudio de los seres vivos y sus procesos vitales. Nacida y criada en Quito, pero de padres españoles, desde pequeña mostró un gran interés por la naturaleza y los ecosistemas, lo que la llevó a estudiar Biología en la prestigiosa Universidad Central del Ecuador.

Tras completar con honores su licenciatura, Gabriela decidió continuar su formación académica y se trasladó a México, donde cursó un doctorado en Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).